Zwei weitere Demokraten im Senat erklären den Sieg

Der Senatssponsor eines Gesetzentwurfs, der weitreichende Ausnahmen von der neu verabschiedeten Mindestlohnerhöhung in Arkansas gewährt, sagte, er „verlässt die Sitzung nicht ohne eine gewisse Erleichterung für meine Wähler“. Aber der Senatspräsident pro tempore sagte, es fehle an Unterstützung für die Maßnahme, und ein anderer Senator sagte, er sei „nicht dafür und fast keiner“.

Die Wähler verabschiedeten im November ein initiiertes Gesetz zur Erhöhung des staatlichen Mindestlohns von 8,50 USD pro Stunde auf 9,25 USD am 1. Januar, auf 10 USD im Jahr 2020 und auf 11 USD im Jahr 2021. Die Wähler stimmten dem Gesetz im November mit 68-32 % zu. Von 884.830 abgegebenen Stimmen stimmten 605.784 mit Ja.

Senatsgesetz 115 von Senator Bob Ballinger, R-Berryville, würde alle Personen unter 18 Jahren sowie Mitarbeiter von Bildungseinrichtungen und gemeinnützigen Organisationen ausschließen. Dadurch würde sich die Zahl der Arbeitnehmer, für die ein Arbeitgeber Anspruch auf eine Befreiung hätte, von 3 auf 49 erhöhen.

„Wir hören allen zu“, sagte Ballinger am Mittwoch (30. Januar) in einem Interview. „Ich denke, wir werden einige Änderungen vornehmen, um es so breit wie nötig, aber so eng wie möglich zu machen und dennoch funktionsfähig zu sein, und ich werde die Sitzung nicht ohne eine Erleichterung für meine Wähler verlassen. Also kamen sie zu mir und baten mich, etwas Abhilfe zu schaffen, und ich sagte ihnen, dass ich das tun würde, und als ihr Staatssenator ist das meine Aufgabe.“

Zwei weitere Demokraten im Senat erklären den Sieg

Senator Jim Hendren, R-Sulphur Springs, der Senatspräsident pro tempore, sagte, er sehe „keine enorme Unterstützung dafür“.

„Während viele Menschen dem politisch zustimmen mögen, haben wir auch die Pflicht, den Willen der Wähler zu respektieren“, sagte er.

Hendren sagte, dass viele Gesetzgeber der Entscheidung der Wähler im Jahr 2017, Marihuana für medizinische Zwecke zu legalisieren, nicht zustimmten, aber sie arbeiteten an der Umsetzung. Er sagte, er würde „eher auf die Seite fallen, dass wir, wenn wir es ändern wollen, wahrscheinlich zu den Wählern zurückkehren und unseren Fall vorbringen müssen“.

„Ich sage nie, dass etwas keine Chance hat, denn wenn man etwas hat, an das die Leute als gute Politik glauben, verkompliziert das die Dynamik“, sagte er. „Aber ich würde meiner Meinung nach sagen, dass es bergauf geht, weil es schwer ist, eine gute Erklärung dafür zu geben, warum wir den Willen der Wähler kippen – sofort kippen würden.“

Ein Senator des gesamtrepublikanischen Ausschusses für öffentliche Gesundheit, Wohlfahrt und Arbeit des Senats, an den der Gesetzentwurf verwiesen wurde, sagte in einem Text, er sei „nicht dafür und fast keiner ist es. Vielleicht für einen sehr begrenzten Teil, wenn es sich leicht rechtfertigen lässt.“ Später sagte er in einem Interview, dass zwar fast keine Senatoren für das Gesetz seien, ihre Opposition jedoch darauf beruhte, dass es in seiner „aktuellen Form“ sei.

Ballinger sagte, er verstehe, dass Arkansans für die Maßnahme gestimmt hätten. Mit einer Zweidrittelmehrheit könnte der Gesetzgeber es abschaffen, aber er unterstützt nur die Ausweitung von Ausnahmen. Er sagte, der Satz von 11 US-Dollar sei der „höchste effektive Mindestlohn im Land“, wenn man die Lebenshaltungskosten berücksichtigt.

Auf die Frage, ob er die Stimmen hat, die er braucht, um die Maßnahme zu verabschieden, sagte Ballinger: „Nun, ich weiß es nicht. Es hängt davon ab, ob. Aber ich brauche die Stimmen jetzt nicht. Ich brauche die Stimmen, wenn ich es leite. Und so werde ich die Stimmen haben oder ganz nah dran sein, wenn ich es leite.“

Ballinger sagte, die Lohnerhöhungen schadeten kleinen Unternehmen, Ministerien und gemeinnützigen Organisationen.

„Sie geben uns noch ein oder zwei Jahre später, und die Leute werden uns fragen, warum wir nicht etwas getan haben, um zu helfen“, sagte er. „Das wird niederschmetternd. Dies wird für einige Personen verheerend sein. Und deshalb gehe ich hier nicht, ohne zu versuchen, eine Art Erleichterung zu verschaffen.“

Der Sprecher von Hutchinson, JR Davis, sagte, der Gouverneur habe noch keine Meinung zu dem Gesetzentwurf.

Von Lee Barb

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